Classici

I migliori classici della letteratura straniera, con presentazioni e trame delle opere, informazioni sugli autori e recensioni dei lettori con giudizi su stile e contenuto dei libri.



 
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La scala a chiocciola

Letteratura straniera

La presentazione e le recensioni di La scala a chiocciola, opera di Ethel Lina White edita da Mondadori. La scala a chiocciola (Some Must Watch) è un romanzo giallo del 1933, dal quale fu tratto nel 1946 il film di Robert Siodmak. Ethel Lina White ha scritto, oltre a...
 
 
Madeleine Ferat

Letteratura straniera

Scritto da Zola nel 1868, subito dopo il successo di Thérese Raquin, Madeleine Férat è la storia di una travolgente frenesia carnale. Attingendo alle teorie di Michelet e di Lucas, Zola propone un triangolo in cui due uomini, Jacques e Guillaume, sono ugualmente invaghiti della stessa donna, fatalmente attratta, però,...
 
 
Il rinoceronte

Letteratura straniera

La presentazione e le recensioni di Il rinoceronte, opera di Eugene Ionesco edita da Einaudi. 'Quest'opera è valida per le dimensioni di teatro che, una volta di più, lo straordinario talento inventivo di Ionesco. La metamorfosi a vista del personaggio Jean, dentro e fuori la stanza da bagno, ogni volta...
 
 
Venere in pelliccia

Letteratura straniera

In Venere in pelliccia si racconta la relazione del giovane aristocratico galiziano Severin con Wanda Dunajew, una nobildonna vedova, ricca e bella. Con lei, antesignana di tanti personaggi femminili della letteratura decadente, il protagonista sottoscrive un vero e proprio contratto: sarà il suo schiavo, con il nome di Gregor, e...
 
 
Ritratto di signora

Letteratura straniera

La giovane americana Isabel Archer sa quello che vuole: alla ricerca di un ruolo pubblico e e di modelli di comportamento meno provinciali, decide di stabilirsi in Europa, rifiuta due proposte di matrimonio, e, diventata ricca al punto di potersi permettere tutto, resta intrappolata in quella ricca società fiorentina e...
 
 
La principessa di Cleves

Letteratura straniera

La presentazione e le recensioni di La principessa di Cleves, opera di Marie Madeleine madame de La Fayette edita da Garzanti. Ancora oggi emozionano gli sviluppi del triangolo amoroso che ha come fulcro la giovane principessa, la cui bellezza fuori dal comune si accompagna a un inespugnabile rigore morale. Ma...
 
 
Il giocatore

Letteratura straniera

È la storia di un progressivo inaridimento morale, il percorso deplorevole di un giovane uomo che lentamente, ma inesorabilmente, perde interesse verso tutto ciò che lo circonda, in nome di un'unica passione: il gioco d'azzardo. Il protagonista si distingue però dalle alte creazione dell'autore perché non procede fatalmente verso un...
 
 
Le Metamorfosi o L'asino d'oro

Letteratura straniera

Autore
La presentazione e le recensioni di Le Metamorfosi o L'asino d'oro, opera di Apuleio edita da BUR Rizzoli. "L'asino d'oro", il capolavoro di Lucio Apuleio (125-170 d.C.), è l'unico romanzo della letteratura latina giuntoci per intero. Si compone di undici libri, che descrivono le peripezie del giovane Lucio, trasformato per...
 
 
Storia di un tagliabambù
La presentazione e le recensioni di Storia di un tagliabambù, opera edita da Marsilio. Una piccola creatura di appena tre pollici, trovata in un bambù da un vecchio taglialegna che l’adotta, fattasi splendida e attorniata da uno stuolo di pretendenti, stabilisce per i cinque innamorati che hanno resistito alla prova...
 
 
Il Primo Ministro

Letteratura straniera

La trama e le recensioni di Il Primo Ministro, romanzo di Anthony Trollope edito da Sellerio. Ferdinand Lopez è un outsider dell’alta società, dagli incerti natali, dalle fortune economiche di origine speculativa. Egli cerca di guadagnarsi la reputazione che gli difetta con un solido matrimonio, con Emily Wharton, figlia di...
 
 
I diari di Grasmere

Letteratura straniera

La presentazione e le recensioni di I diari di Grasmere, opera di Dorothy Wordsworth edita da Sellerio. Formavano un trio descritto «tre corpi e un'anima», Wordsworth e Coleridge, i due numi del romanticismo inglese, più la sorella del primo, Dorothy; solo che i due giravano il mondo, correvano avventure, avevano...
 
 
Paradisi artificiali

Letteratura straniera

La presentazione e le recensioni di Paradisi artificiali, opera di Charles Baudelaire edita da Newton Compton. Il consumo di sostanze stupefacenti ha un peso centrale nell’esperienza poetica ed esistenziale di Baudelaire. Quando scrive le sue pagine sull’hashish – di cui condanna l’abuso – egli non ha mai intenti moralistici, ma...
 
 
Sister Carrie

Letteratura straniera

La presentazione e le recensioni di Sister Carrie, opera di Theodore Dreiser edita da Elliot. Sprovvista di mezzi economici e culturali ma fermamente decisa a farsi strada nella febbrile Chicago fin de siècle, la giovanissima Caroline Meeber, chiamata in famiglia con il nomignolo non del tutto affettuoso di “sister Carrie”,...
 
 
Il mondo perduto

Letteratura straniera

Il geniale Professor Challenger, in compagnia di un altro scienziato, di un giornalista e di un giovane nobile e sportivo, si ritrova intrappolato in un mondo davvero perduto, un'isola geologica sopravvissuta misteriosamente nel cuore della giungla amazzonica, dove vivrà incredibili avventure in compagnia di dinosauri, pterodattili e uomini-scimmia.
 
 
Altezza reale

Letteratura straniera

Con un tono sospeso tra la fiaba e la puntuale, ironica descrizione realistica, in Altezza Reale Thomas Mann narra la vita di Klaus Heinrich, principe di un immaginario e decadente piccolo Stato della Germania guglielmina. Filtrando e intrecciando spunti e situazioni della propria vita, Mann descrive la fredda solitudine del...
 
 
Una vita

Letteratura straniera

A diciassette anni, radiosa e pronta ad assaporare le gioie della vita, Jeanne lascia finalmente il convento. Di tutti i sogni che hanno riempito i suoi anni di solitario ritiro, il più pressante è quello dell’amore. Tanto spesso e con tale intensità ha immaginato i fremiti del proprio cuore, che...
 
 
I Watson

Letteratura straniera

La famiglia Watson si ritrova nella situazione – ben nota alla scrittrice, che dopo la morte del padre visse un periodo di ristrettezze economiche – di dover mantenere un certo decoro senza averne i mezzi. Trovare un buon partito, allora, sembra l’unica via di salvezza da un destino altrimenti segnato....
 
 
L'importanza di essere onesto

Letteratura straniera

La presentazione e le recensioni di L'importanza di essere onesto, opera di Oscar Wilde edita da Newton Compton. Nell’angusta atmosfera vittoriana, irrompe come un fulmine a ciel sereno L’importanza di essere onesto, considerato da molti il capolavoro teatrale di Wilde. Sin dal giorno del suo debutto, nel 1895, ha ottenuto...
 
 
L'amante indegno

Letteratura straniera

Centinaia, migliaia di storie di adulterio sono state pubblicate da quando, nel 1929, apparve L’amante indegno. Ma nessuna somiglia a questa. Perché unico, in Borchardt, è il tono, il gesto sintattico, il circostanziato e implacabile protocollo degli eventi, inseguiti nelle loro più occulte vibrazioni psichiche. Tutto si svolge in poche...
 
 
Lettere d'amore

Letteratura straniera

La presentazione e le recensioni di Lettere d'amore, opera di Julie De Lespinasse edita da Sellerio. Julie de Lespinasse, animatrice di uno dei salotti più importanti della seconda metà del XVIII secolo, ha lasciato un intenso carteggio d'amore attraverso cui si tracciano le linee di un'autobiografia interiore. Julie-Jeanne-Eléonore de Lespinasse...
 
 
Thérèse Raquin

Letteratura straniera

Pubblicato nel 1867, "Thérèse Raquin" narra la vicenda di Thérèse, giovane bella e avida di vita, sposata con il cugino Camille, malaticcio e debole di carattere. La donna si lascia sedurre da Laurent, amico di famiglia dal temperamento rozzo e sanguigno. Trascinati in un vortice di passione sempre più fosca,...
 
 
Guanciale d'erba

Letteratura straniera

Guanciale d'erba narra di un giovane artista, pittore e poeta, che si avventura per un ameno sentiero di montagna di un piccolo villaggio giapponese. Lungo il cammino, in un'atmosfera incantata, incontra viandanti solitari, contadini, paesani, nobili a cavallo e ogni specie d'umanità, finché, sorpreso dalla pioggia, si rifugia in una...
 
 
Il pozzo e il pendolo

Letteratura straniera

Frutto di un intelletto lucido e di una fantasia senza limiti, i racconti Edgard Allan Poe hanno saputo rinnovare completamente alcuni generi letterari, o addirittura ne hanno inventati di nuovi, imprimendo un segno indelebile nella letteratura moderna. In questa raccolta sono riunite le storie migliori del grande scrittore: atmosfere torbide...
 
 
Middlemarch

Letteratura straniera

La presentazione e le recensioni di Middlemarch, opera di George Eliot edita da BUR Rizzoli. Pubblicato a puntate tra il 1871 e il 1872, "Middlemarch" è, nel variegato paesaggio del romanzo inglese di fine Ottocento, il punto più alto mai raggiunto in termini di capacità di rappresentazione della complessità delle...
 
 
Illusioni perdute

Letteratura straniera

"Le illusioni perdute" è la storia di un bel giovane di provincia, Lucien Chardon, che dà la scalata alla società letteraria e mondana di Parigi con il nome un po' abusivo di Lucien de Rubempré. Frutto della raggiunta grande maturità di Balzac, è un romanzo in tre parti che viene...
 
 
Il grande Meaulnes

Letteratura straniera

La presentazione e le recensioni di Il grande Meaulnes, opera di Alain-Fournier edita da Garzanti. Narrazione simbolista, libro di avventure, romanzo di formazione, delicata fiaba poetica: così è stato interpretato il capolavoro nel quale Alain-Fournier riversa la sua esperienza personale e la trasfigura letterariamente in una raffinata parabola sulla natura...
 
 
Storie di fantasmi per il dopocena

Letteratura straniera

La Vigilia di Natale, dopocena, gli uomini si siedono in cerchio attorno al camino a fumare la pipa, sorseggiando bicchieri di punch: non potrebbe esserci momento migliore per raccontare vecchie storie di fantasmi. D'altronde, se "è risaputo che a Natale tutti ne hanno già abbastanza di dover sopportare una casa...
 
 
Lucien Leuwen

Letteratura straniera

Autore
Una delicata storia d'amore dell'alta borghesia, intessuta di molti elementi autobiografia. Sullo sfondo, la Francia di Luigi Filippo: il potere economico trionfa, le rivendicazioni sociali sono represse, la meschinità e l'ipocrisia improntano i rapporti umani. Lucien, figlio di un ricco e potente banchiere, è un essere timido, appassionato, inesperto, d'animo...
 
 
Il ladro di cadaveri

Letteratura straniera

Un racconto del Robert Louis Stevenson più gotico e oscuro viene riscoperto e proposto in occasione dell'uscita al cinema dell'ultimo film di John Landis, "Burke & Hare", a esso ispirato. MacFarlane e Fettes si occupano di ricevere i cadaveri destinati al sezionamento a nome del famoso professore di anatomia Robert...
 
 
Boule de suif

Letteratura straniera

Durante la guerra franco-prussiana del 1870, una carrozza va verso Dieppe. I passeggeri sono alcuni rappresentanti della buona società, due suore, un celebre democratico e una giovane prostituta, chiamata Boule de suif, palla di sego, per la sua grassezza. È una ragazza gentile, divide le sue provviste con gli altri...
 
 
Il segno rosso del coraggio

Letteratura straniera

La presentazione e le recensioni di Il segno rosso del coraggio, opera di Stephen Crane edita da Mondadori. Crede che ormai tutto sia perduto - il diciottenne Henry Fleming - quando abbandona il plotone e inizia a vagare per i boschi. Vuole mettersi in salvo, fuggire da una battaglia -...
 
 
Il Circolo Pickwick

Letteratura straniera

Il curioso ed eccentrico signor Pickwick, e il suo "doppio", il saggio e malizioso servitore Sam Weller, intraprendono un viaggio per l'Inghilterra di inizio Ottocento a caccia di curiosità di costumi. Ad accompagnarlo tre strampalati compagni: un aspirante donnaiolo, un poeta sognatore e un cacciatore dilettante, in un alternarsi di...
 
 
Diario e memorie poetiche

Letteratura straniera

La presentazione e le recensioni di Diario e memorie poetiche, opera di Murasaki Shikibu edita da Feltrinelli. "Quando da poco si avverte nell’aria l’arrivo dell’autunno, la residenza di Tsuchimikado diventa di una bellezza indescrivibile. Gli alberi presso il lago e le erbette lungo il ruscello acquistano un caldo colore al...
 
 
Il principe e il povero

Letteratura straniera

Nati nello stesso giorno, ma in ambienti assai diversi, il principe Edoardo, futuro re d'Inghilterra, e il povero Tom Canty si assomigliano come due gocce d'acqua. Un giorno i due, per gioco, si scambiano i ruoli, dando inizio a una serie di mirabolanti vicende.
 
 
L'arte di trattare le donne

Letteratura straniera

Fin dai tempi antichi, come insegna il caso di Socrate e Santippe, il rapporto tra il filosofo e le donne è stato conflittuale. E, se ripercorriamo la lunga storia di questo conflitto, ne ricaviamo l’impressione che la filosofia sia una faccenda prettamente maschile. La necessità di estirpare siffatto pregiudizio si...
 
 
Dombey e figlio

Letteratura straniera

Incentrato sulla figura di Paul Dombey, ricco e arido commerciante incapace di qualsiasi sentimento, vittima dell'orgoglio e del desiderio di potere ed escluso dalla vita, dall'amore, dalla tenerezza e dalla paternità, il romanzo affronta il tema della punizione dell'orgoglio esemplificata nell'opulenza e nella caduta del protagonista, contro cui la sfortuna...
 
 
La signorina Else

Letteratura straniera

"Nei singoli uomini non si è verificata la benché minima trasformazione, non è accaduto altro se non che diverse inibizioni sono state spazzate via e che ogni specie di mascalzonate e furfanterie possono essere commesse oggi con un rischio relativamente minore, in ogni senso sia morale che materiale, di quanto...
 
 
La signora della barca. Il ponte dei sogni

Letteratura straniera

Il volume riporta due romanzi dello scrittore giapponese. Il primo romanzo racconta la storia del principe Genji, il secondo le vicende di due suoi discendenti, il nipote Niou e il presunto figlio Kaoru. In questi racconti Murasaki raggiunge una grande capacità di analisi. Dei due protagonisti maschili, Niou frivolo-sensuale, Kaoru...
 
 
Aspettando Godot

Letteratura straniera

"Non c'è da meravigliarsi che, uscendo dal teatro, la gente si chieda cosa diavolo ha visto. In casi come questo si finisce sempre per attribuire all'autore un preciso disegno simbolico, e si rigira il testo pezzo per pezzo, cercando di ricostruire il puzzle. Si ha l'impressione che Beckett, a casa...
 
 
I viaggi immaginari

Letteratura straniera

Dove porta un'immaginazione vivace e fertile come quella del tenebroso Edgar Allan Poe? Dovunque ci sia una storia inquietante da raccontare, nei luoghi noti del pianeta, ma anche ai confini del mondo, avanti e indietro nel tempo, a esplorare le realtà che costituiscono l'immaginario collettivo del suo tempo e sovente...
 
 
Il tulipano nero

Letteratura straniera

È una storia d’amore e, in effetti, di spionaggio industriale. Cornelius van Baerle, figlio di un ricco capitalista dell’Aia, non segue la carriera di famiglia. Il suo interesse è la placida mania dei tulipani, di cui scopre o inventa tipi sempre nuovi su cui investe cifre colossali. La sua ambizione...
 
 
Orley Farm

Letteratura straniera

La trama e le recensioni di Orley Farm, romanzo di Anthony Trollope edito da Sellerio. Un vero e proprio romanzo giudiziario che mette a nudo tutti gli aspetti, buoni e cattivi, del sistema britannico: la fermezza e la sicurezza delle procedure e i punti deboli di un sistema in cui...
 
 
Basil

Letteratura straniera

Giovane rampollo di una famiglia aristocratica, dalla vita tranquilla e ordinata, Basil si innamora perdutamente e a prima vista della figlia di un commerciante, incontrata per caso su un omnibus. Da quel momento la sua vita cessa di scorrere sui quieti binari di sempre per imboccare la strada ignota e...
 
 
Il mistero di Sleepy Hollow e altri racconti

Letteratura straniera

La presentazione e le recensioni di Il mistero di Sleepy Hollow e altri racconti, opera di Washington Irving edita da Newton Compton. Il libro degli schizzi (The Sketch Book of Geoffrey Crayon, Gent., di cui è proposta la traduzione integrale) è considerato il capolavoro di Washington Irving. Tra le tante...
 
 
Amy Foster

Letteratura straniera

Cosa avrà provato il ventunenne Teodor Józef Konrad Korzeniowski, discendente da una famiglia di antica nobiltà terriera polacca fieramente avversa al dominio russo, quando nel 1878 decise di mettersi al soldo come semplice marinaio della marina mercantile britannica? Beh, forse ha tentato di dircelo in Amy Foster, il racconto qui...
 
 
Le ali della colomba

Letteratura straniera

Una giovane, ricchissima ereditiera americana, Milly Theale, riconosce in un ritratto femminile del Bronzino il proprio volto. Ma quel pallido volto è profezia di morte. Tutte le promesse dell'amore, della mondanità, del lusso prezioso di antiche case a Londra e a Venezia, all'improvviso cadono. Sospesa sull'abisso mortale, Milly viene irretita...
 
 
La Pietra di Luna

Letteratura straniera

Comparso a puntate sulla rivista «The Year Round», diretta da Charles Dickens, La Pietra di Luna è stato definito dal poeta Thomas S. Eliot «il primo, il più lungo e il più bello dei romanzi polizieschi inglesi». Capolavoro di complessità e sottigliezza psicologica, grandioso affresco della società vittoriana, galleria di...
 
 
L'arte di essere felici

Letteratura straniera

Nello sterminato fascio di carte che compongono gli scritti postumi di Schopenhauer si cela un abbozzo di eudemonologia – ossia l’arte di essere felici. Schopenhauer concepì infatti il disegno di radunare in un manualetto, articolandoli in cinquanta massime, una serie di pensieri che era venuto formulando nel corso del tempo...
 
 
La Marcia di Radetzky

Letteratura straniera

Per Joseph Roth l’impero absburgico, prima che una realtà politica, fu un personaggio, forse il più grande fra i personaggi da lui creati, certo il più pervasivo. E La Marcia di Radetzky (1932) fu l’unico libro in cui Roth tentò di dare una rappresentazione frontale di tale personaggio. Lasciò che...
 
 
Ferragus

Letteratura straniera

Splendida e terribile, «grande cortigiana» e insieme «mostruosa creatura». Non sono i tratti della protagonista femminile di Ferragus, ma quelli della cornice in cui Balzac ha incastonato questa travagliata storia di amori e gelosie: Parigi, la città dei contrasti, dove «tutto fuma, brucia, brilla, fermenta, arde, evapora, si spegne, si...
 
 
 
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La testimonianza
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