Classici

I migliori classici della letteratura straniera, con presentazioni e trame delle opere, informazioni sugli autori e recensioni dei lettori con giudizi su stile e contenuto dei libri.

 
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La bottega dell'antiquario

Letteratura straniera

Ridotti in miseria dal mostruoso e malefico nano Quilp, un vecchio antiquario e la giovane e devota nipote Nella lasciano la loro stantia bottega di anticaglie e curiosità. E danno inizio a un picaresco pellegrinaggio per i docks e i sobborghi londinesi. La loro diventa un'autentica fuga attraverso un succedersi...
 
 
Al di là delle forze umane

Letteratura straniera

La presentazione e le recensioni di Al di là delle forze umane, opera di Bjornstjerne Bjornson edita da Iperborea. In uno sperduto paesino a picco su un fiordo, nella Norvegia di fine Ottocento, si sparge la voce che il pastore della comunità, Adolf Sang, sia dotato di un prodigioso potere...
 
 
Massime

Letteratura straniera

La presentazione e le recensioni di Massime di Francois de La Rochefoucauld. Unanimamente considerata la raccolta di massime per eccellenza, capolavoro di La Rochefoucauld, questi aforismi videro la luce nel 1644: la massima, fino ad allora ritenuta poco più che un salottiero gioco di società, assurgeva così a vero e...
 
 
Sherlock Holmes. Tutti i romanzi

Letteratura straniera

Uno studio in rosso, Il segno dei quattro, Il mastino dei Baskerville, La valle della paura: quattro casi enigmatici e, a prima vista, insolubili per l'infallibile Sherlock Holmes. Storia dopo storia, Holmes mette a segno la sua brillante intelligenza smascherando un insospettabile omicida in Uno studio in rosso, occupandosi di...
 
 
L'uomo della sabbia e altri racconti

Letteratura straniera

La presentazione di L'uomo della sabbia e altri racconti, opera di Ernst Theodor Amadeus Hoffmann. Sogni, allucinazioni, angosce, follie frantumano la realtà, rivelando le forze oscure della psiche. È il mondo di Hoffmann, grande figura del romanticismo tedesco, amato da Freud, Baudelaire, Dostoevskij.
 
 
Jude l'oscuro

Letteratura straniera

L’ultimo romanzo di Hardy racconta la vita di Jude, un ragazzo di campagna che ama studiare ma non può permetterselo. Lavora restaurando le facciate dei collegi ai quali gli è negato l’accesso, e avrà una relazione con la cugina Sue, un amore osteggiato dalla società, che non può non finire...
 
 
Il monaco

Letteratura straniera

La presentazione e le recensioni di Il monaco, opera di Matthew Gregory Lewis edita da Bompiani. Storia della seduzione del monaco Ambrosio ad opera della sensuale Matilde, che lo inizia ai segreti delle arti demoniache. "Il Monaco", pubblicato per la prima volta nel 1796, procurò al suo autore un successo...
 
 
Villette

Letteratura straniera

Villette, pubblicato in Italia anche con i titoli Collegio femminile, L'angelo della tempesta, Miss Lucy, è un romanzo di Charlotte Brontë del 1853. Dopo un disastro familiare non specificato, la protagonista Lucy Snow viaggia verso la città fittizia di Villette per insegnare in una scuola femminile. Il romanzo è rinomato...
 
 
La casa sfitta

Letteratura straniera

Autore
La presentazione e le recensioni di La casa sfitta, opera edita da Jo March. Mute testimoni di relazioni umane, le mura di una casa custodiscono nel silenzio i segreti degli uomini che le hanno abitate. Eppure certe case hanno assorbito così profondamente il loro contenuto, che esso si palesa all'esterno...
 
 
Novantatré

Letteratura straniera

Novantatré, il romanzo finale e più perfetto della vastissima produzione letteraria di Victor Hugo, conclude il dialogo che lo scrittore aveva intrattenuto per tutta la vita con la Rivoluzione: nuova barbarie o nuova età dell'oro? Alla domanda quest'epos sull'anno del Terrore, il 1793, risponde: è il nuovo mito, destinato quanto...
 
 
Macbeth

Letteratura straniera

Tragedia dell’ambizione e del potere, questo capolavoro shakespeariano, tra gli esiti più alti della letteratura drammatica di tutti i tempi, narra di una torbida e violenta ambizione che trasforma Macbeth, uomo di doti eccezionali, in un autentico criminale; di forze oscure e incontrollabili, da cui ci lasciamo dominare (incarnate nelle...
 
 
Viaggio in Paradiso

Letteratura straniera

La presentazione e le recensioni di Viaggio in Paradiso, opera di Mark Twain edita da Passigli. Iniziato nel 1870 e giacente per anni in una cassaforte, pubblicato poi sullo "Harper Magazine" del dicembre 1907 e del gennaio 1908 e un anno dopo in volume (ma i primi due capitoli usciranno...
 
 
La storia di Genji

Letteratura straniera

La presentazione e le recensioni di La storia di Genji, opera di Murasaki Shikibu edita da Einaudi. La vita della nobiltà nel Giappone feudale, i molti amori del principe Genji «lo splendente», l'arte, la musica, la fortuna e le disgrazie inaspettate, l'eleganza e l'atmosfera malinconica di un mondo affascinante e...
 
 
Finnegans Wake

Letteratura straniera

Opera leggendaria della letteratura contemporanea, caposaldo della narrativa novecentesca, Finnegans Wake è l'ultima fatica di James Joyce, stampata il giorno del suo cinquantasettesimo compleanno.
 
 
Manfred

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La presentazione e le recensioni di Manfred, opera di George Gordon Byron edita da Mondadori. Composto tra il 1816 e il 1817, quando Lord Byron dovette fuggire dall'Inghilterra inseguito dallo scandalo dei suoi rapporti con la sorellastra Augusta, il dramma Manfred è incentrato sulla figura di un eroe faustiano, esperto...
 
 
La morte di Ivan Il'ic

Letteratura straniera

Nessuno torna indietro dalla morte per raccontarla. Solo l’invenzione letteraria, quindi, può condurci lungo la strada che si percorre una volta sola, e in una sola direzione: quella verso il momento supremo — ultimo e chiarificatore — di ogni esistenza. E lungo questa strada, la fede e la ragione, la...
 
 
L'arte di ottenere ragione

Letteratura straniera

La presentazione e le recensioni di L'arte di ottenere ragione, opera di Arthur Schopenhauer edita da Newton Compton. Pubblicati postumi, questi 38 stratagemmi di Schopenhauer rappresentano un utile strumento per trasformare qualsiasi disputa in una vittoria. Non importa se l’opinione sia giusta o sbagliata, vera o falsa: esistono modi precisi...
 
 
Peter Camenzind

Letteratura straniera

Secondo la più antica tradizione del romanticismo tedesco il protagonista Peter Camenzind, alter-ego dello stesso Hesse, abbandona poco più che ragazzo il paese natale per scoprire il mondo. Essere raffinatissimo, Peter impara dal suo peregrinare a osservare con distacco gli uomini e arriva, infine, ad auspicare il ritorno a un...
 
 
La capanna dello zio Tom

Letteratura straniera

La trama e le recensioni di La capanna dello zio Tom, romanzo di Harriet Beecher Stowe edito da De Agostini. Kentucky, attorno al 1850. Stroncato dai debiti, George Shelby si vede costretto a vendere il suo schiavo nero più fidato e onesto. Una serie di vicissitudini aspettano il povero Tom...
 
 
Taras Bul'ba

Letteratura straniera

Ispirato al modello dei romanzi storici di Walter Scott, di cui però offre una rielaborazione del tutto originale, Taras Bul'ba viene pubblicato per la prima volta nel 1835 nella raccolta Mirgorod. Ambientato nell'Ucraina cosacca in un'epoca non ben definita, tra il XV, il XVI, il XVII secolo, ha come protagonisti...
 
 
Il medico di campagna

Letteratura straniera

Alle origini del "Medico di campagna" ci sono le ambizioni politiche di Balzac: attratto dall'idea di essere eletto deputato, scrive un romanzo su un'esperienza di utopico "buon governo". Un medico parigino, deluso e stanco della propria condotta dissipata, si trasferisce in un villaggio della Savoia dove, con impegno e dedizione,...
 
 
Il mare

Letteratura straniera

La presentazione e le recensioni di Il mare, opera di Jules Michelet edita da Il Nuovo Melangolo. "Il mare, prima di tutto, è un libro superbo. Ha una magniloquenza grandiosa, un registro stilistico sintonizzato sulla solennità dell'elemento di cui parla. E una sua affascinante retorica, come un dipinto di Delacroix...
 
 
Notte e giorno

Letteratura straniera

"Notte e giorno" è il secondo romanzo di Virginia Woolf. Pubblicato nel 1919, racconta - con la consueta, straordinaria capacità dell'autrice di indagare i sentimenti umani - la vita quotidiana di due amiche, Katharine e Mary. Tratteggiati con maestria, emergono i temi della solitudine, dell'incomunicabilità e, allo stesso tempo, il...
 
 
Aforismi di Oscar Wilde

Letteratura straniera

Se esiste un uomo capace di unire la sfrontatezza, l’arguzia, l’intelligenza e l’ironia, e portarle a un livello di perfezione mai raggiunto né prima né dopo, è sicuramente Oscar Wilde. Animo irrequieto e controcorrente, delizia, stupore e scandalo dell’Inghilterra vittoriana, in poche righe riesce a dare conto delle sue convinzioni...
 
 
Cuore di cane

Letteratura straniera

Sotto il bisturi di uno scienziato un cane viene trasformato in uomo. Ma non è la bestia a diventare più nobile, è lo spirito umano ad abbassarsi al livello canino. O forse la verità è un’altra? Forse, semplicemente, l’uomo è più crudele e insensato di qualsiasi animale? La storia del...
 
 
De profundis

Letteratura straniera

Scritta da Wilde al suo amato "Bosie" (Lord Alfred Douglas) mentre si trovava in carcere, questa lettera contiene i ricordi e le ossessioni di un amore drammaticamente concluso. Una lettera che, come un romanzo, scava nel profondo dell'anima dello scrittore, dall'inizio dell'amicizia con il narciso Alfred Douglas fino al processo...
 
 
Lady Anna

Letteratura straniera

A differenza di gran parte dell' opera di Anthony Trollope, Lady Anna non si colloca entro un ciclo (i cosiddetti «ciclo del Barsetshire» e «ciclo di Palliser», i più popolari). Lui lo considerava «il migliore romanzo che io abbia mai scritto!», eppure non ebbe il successo degli altri tra il...
 
 
Fame

Letteratura straniera

Il grande choc che la letteratura nordica procurò all’Europa di fine Ottocento è legato a due romanzi: Inferno di Strindberg e Fame di Knut Hamsun, pubblicato nel 1890. Un giovane scrittore, nei cui tratti e nelle cui esperienze si riconosce facilmente lo stesso Hamsun, passa un periodo di solitari deliri...
 
 
Anime morte

Letteratura straniera

Pavel Ivanovic Cicikov viaggia attraverso la Russia comprando "anime morte", i nomi dei contadini morti dopo l'ultimo censimento sui quali i proprietari dovevano pagare le tasse fino al censimento successivo. Vuole usare quei nomi per ottenere l'assegnazione di terre concesse solo a chi poteva dimostrare di possedere un certo numero...
 
 
Il riflusso della marea

Letteratura straniera

Narra la storia di tre uomini - un ex impiegato vigliacco, un'ex scrivano farabutto e un ex capitano di marina colpevole di aver provocato un naufragio mortale in preda all'ubriachezza - falliti nella vita e rifugiatisi nelle isole del Pacifico, che si trovano implicati in un balordo tentativo criminale destinato...
 
 
Il velo dissolto

Letteratura straniera

La presentazione e le recensioni de “Il velo dissolto”, opera di George Eliot edita da Alia. Sulle soglie della giovinezza Latimer, il narratore, viene colpito da una grave malattia, che cambia per sempre il suo rapporto con il mondo: all'improvviso scopre di possedere il misterioso, fatale dono di prevedere il...
 
 
Le mille e una notte

Letteratura straniera

Autore
La presentazione e le recensioni di Le mille e una notte, opera edita da Newton Compton. Le mille e una notte è forse la più straordinaria raccolta di storie di tutta la letteratura. Il pretesto che dà luogo alla narrazione e che è all’origine del titolo è ben noto: il...
 
 
Amleto

Letteratura straniera

Amleto, universalmente noto come uno dei più grandi capolavori dello straordinario talento di Shakespeare, è sicuramente il dramma che vanta il maggior numero di rappresentazioni teatrali e di trasposizioni cinematografiche. Il principe danese, tormentato da sentimenti contrastanti e paralizzato da mille esitazioni, non riesce ad agire per vendicare il padre...
 
 
Molto rumore per nulla

Letteratura straniera

Esemplare commedia degli equivoci o romantica satira sull'amore e i suoi malintesi? Sullo sfondo assolato di Messina si intrecciano passioni, giochi, intrighi, errori e farse in un perfetto spaccato sull'animo umano. Ma qui il genio di Shakespeare si esprime soprattutto nella brillantezza dei dialoghi, negli scambi feroci e arguti, nella...
 
 
Demian

Letteratura straniera

Demian è la storia di un ragazzo combattuto fra due mondi, quello bello e pulito del bene e quello terribile, enigmatico eppur allettante del male. Protagonista è il giovane Emil Sinclair, caduto sotto l'influsso di un cattivo compagno di scuola, Franz Kromer, che lo spinge a ingannare i genitori, rubare...
 
 
Lady Susan

Letteratura straniera

Lady Susan è una donna energica, intelligente, senza scrupoli, che si diverte a giocare con i sentimenti degli uomini. La città di provincia, le chiacchiere dei salotti, le ferree regole dell’universo piccolo-borghese: in questa breve opera gli ingredienti per entrare nello straordinario mondo della Austen ci sono tutti. L’autrice inglese...
 
 
Le ali spezzate

Letteratura straniera

La presentazione e le recensioni di Le ali spezzate, opera di Khalil Gibran edita da BUR Rizzoli. La gioventù ha ali di poesia e nervi d’illusione che fanno volare al di là delle nuvole per vedere l’universo illuminato; ali che le tempeste dell’esperienza distruggeranno, facendo precipitare i giovani nello specchio...
 
 
Justine

Letteratura straniera

Justine ovvero Le disavventure della virtù (1791) è la prima opera pubblicata da Donatien-Alphonse-François marchese de Sade. Apologia della voluttà del male, esaltazione del connubio tra razionalità autoritaria e sessualità ossessiva, Justine rivela la vocazione "rivoluzionaria" di Sade allo smascheramento, la sua volontà di "dire tutto", che scatena lo straripamento...
 
 
Il mulino sulla Floss

Letteratura straniera

La presentazione e le recensioni di Il mulino sulla Floss, opera di George Eliot edita da Mondadori. Cresciuti insieme e legati da un tenace affetto i due figli del mugnaio Tulliver vedono le loro strade dividersi drammaticamente quando l'impetuosa Maggie scopre che la società, e il suo stesso fratello, non...
 
 
L'uomo che ride

Letteratura straniera

La tecnica compositiva di questo romanzo si basa su uno dei più collaudati espedienti narrativi: l'agnizione, ossia la rivelazione finale della vera identità di un personaggio. Ma Hugo ne fa qui un uso spregiudicato, dissolvendola nel momento stesso in cui la realizza. Il protagonista, infatti, non può strapparsi la "maschera"...
 
 
Racconti di Pietroburgo

Letteratura straniera

Un barbiere si sveglia di buon'ora, si alza dal letto, spezza il pane appena sfornato, vi scorge dentro "qualcosa di biancheggiante": un naso. Prende così avvio uno dei racconti più celebri della letteratura di tutti i tempi, affiancato in questa raccolta da altri quattro, non meno significativi e famosi: II...
 
 
L'ultimo giorno di un condannato a morte

Letteratura straniera

Hugo parla a nome dell'umanità, come sempre, e lo fa attraverso la voce di un uomo qualunque, di un condannato qualunque, di un miserabile che rappresenta tutti i miserabili di tutte le nazioni e tutte le epoche. Un crimine di cui non conosciamo i dettagli lo ha fatto gettare in...
 
 
L'agente segreto

Letteratura straniera

Anarchici e terroristi, servizi segreti e ambasciate, trame misteriose e drammi umani si dipanano in una trama avvincente che trae ispirazione da un episodio realmente accaduto: un’esplosione avvenuta in Greenwich Park nel 1894.
 
 
Salambò

Letteratura straniera

Ambientato a Cartagine, il romanzo alterna tinte cupe e squarci luminosi animando storie di amori e di guerre, di orrori e passioni, di magie e di superstizioni. E sopra a tutto campeggia la vicenda della vergine sacerdotessa Salambò, promessa sposa del guerriero Narr'Havas, e del suo misterioso rapporto con Matho,...
 
 
La strada di Swann

Letteratura straniera

Questa è la prima parte del romanzo di «un tempo perduto», monumento della letteratura di questo secolo, nella traduzione di Natalia Ginzburg del 1946, rivista dalla scrittrice nel 1990. Durante una notte d'insonnia, il narratore cerca di rievocare alcune immagini della propria infanzia, ma la memoria sollecitata dalla volontà non...
 
 
Eugénie Grandet

Letteratura straniera

Gli ultimi mesi del 1833 sono per Balzac (1799-1850) un momento privilegiato di vitalità e di fervido slancio creativo. E durante questa felice stagione che il grande scrittore compone "Eugénie Grandet", uno dei vertici qualitativi assoluti del romanzo francese dell'Ottocento, ammirato fin dal suo primo apparire per la straordinaria vitalità...
 
 
Le avventure di Gordon Pym

Letteratura straniera

Unico romanzo di Poe, scritto nel 1837 sull’onda dell’interesse suscitato dalle grandi spedizioni antartiche, la storia di Gordon Pym unisce le suggestioni classiche dell’avventura della grande tradizione letteraria marinaresca ai deliri inquieti di una fantasia “decadente”.
 
 
Il mercante di Venezia

Letteratura straniera

Nasce con Il mercante di Venezia, tra le «tragicommedie» più note e rappresentate di Shakespeare, una delle prime grandi, plastiche figure del drammaturgo inglese, quella dell’ebreo Shylock, implacabile nell’esigere, come convenuto per contratto, la «libbra di carne» del mercante Antonio. Al di là di ogni sospetto di antisemitismo (estraneo alla...
 
 
La tragica storia del dottor Faust

Letteratura straniera

La presentazione e le recensioni di La tragica storia del dottor Faust, opera di Christopher Marlowe. Faust è il maggior teologo della sua città, è noto in tutto il mondo, è insuperabile nell'arte dialettica. Ma questo non gli basta: vuole sempre di più, desidera sempre di più, e proprio per...
 
 
L'amministratore

Letteratura straniera

E' in lotta per la serenità il reverendo Harding, l'amministratore del pensionato per vecchi lavoratori di Hiram, uomo buono e amabile, protagonista di questo romanzo: il primo dei sei del ciclo cosiddetto delle «Cronache del Barsetshire» in quanto ambientati nella immaginaria città di Barchester. Harding è tormentato dal dubbio se...
 
 
 
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La ragazza sbagliata
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