Il cigno nero Il cigno nero

Il cigno nero

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Cosa pensarono gli europei quando, giunti in Australia, videro dei cigni neri dopo aver creduto per secoli, supportati dall'evidenza, che tutti i cigni fossero bianchi? Un singolo evento è sufficiente a invalidare un convincimento frutto di un'esperienza millenaria. Ci ripetono che il futuro è prevedibile e i rischi controllabili, ma la storia non striscia, salta. I cigni neri sono eventi rari, di grandissimo impatto e prevedibili solo a posteriori, come l'invenzione della ruota, l'11 settembre, il crollo di Wall Street e il successo di Google. Sono all'origine di quasi ogni cosa, e spesso sono causati ed esasperati proprio dal loro essere imprevisti. Se il rischio di un attentato con voli di linea fosse stato concepibile il 10 settembre, le torri gemelle sarebbero ancora al loro posto. Se i modelli matematici fossero applicabili agli investimenti, non assisteremmo alle crisi degli hedge funds.

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Il cigno nero 2019-07-24 07:04:59 zonauefa
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zonauefa Opinione inserita da zonauefa    24 Luglio, 2019
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Repetita iuvant ...?

Fu quasi un best seller delle pubblicazioni economico-finanziarie, scienze (economiche) di cui ne dichiara l'inconsistenza.
Insegna a diffidare della statistica (ma già lo sapevano che è la prima delle scienze inesatte), delle previsoni e dei "sapienti professoroni" che ne propinano a iosa, ma che riescono a dare plausibili spiegazioni dei fatti solo dopo che sono accaduti e mai prima.
Il futuro è imprevedibile e i cambiamenti della nostra vita sono determitati da pochi scossoni, ma che hanno avuto un impatto enorme.
Il successo del personaggio e delle sue teorie sono dovute al fatto che il libro è stato scritto in tempi non sospetti, ovvero prima della crisi del 2008, che lui in certo qual modo prevede
Dopo questo libro i Cigni neri si sono moltiplicati.
L'uccello simbolo dell'«evento imprevedibile di grande impatto» teorizzato da NNT nel corso di questi ultimi anni è stato usato per legittimare i crack finanziari, crolli di borsa, votazioni dagli esiti clamorosi, disastri naturali, eventi sociali imprevisti, forse anche un po' per autoassolversi.
Fermo restando la validità di questa illuminante teoria fuori dagli schemi, il libro rimane troppo dispersivo, ripetitivo, e mai coinvolgente,
lo stesso concetto di fondo, pur con esempi diversi viene quasi ripetuto ad ogni pagina, e sono più di 300...
Utile a tal proposito l'appendice finale, una specie di glossario che riassume parole e concetti espressi, per chi ha fretta può bastare leggere quella.
Sempre dello stesso autore ho letto il gemello "Giocati dal caso" e il successivo post crisi " Fragilità e Robustezza" dove però ripete gli stessi concetti,
e la raccolta di aforismi "Il letto di Procuste" cinico e a tratti geniale, forse il meglio riuscito.
In conclusione l'argomento è interessante, la lettura non è agevole oltrechè troppo lunga.
Taleb rimane migliore come filosofo che come scrittore.
Se interessa l'argomento si trovano oramai trattazioni ovunque, rendendo superflua la lettura del libro

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Il cigno nero 2017-08-21 21:41:27 Martin
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Martin Opinione inserita da Martin    21 Agosto, 2017
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SIAMO CIGNI NERI

Ad Einstein è attribuita la frase: “Ci sono due modi di vivere la vita. Uno è pensare che niente è un miracolo. L’altro è pensare che ogni cosa è un miracolo”. Per il grande fisico, dunque, o si osserva il mondo con lo sguardo analitico e prosaico del materialista, oppure ci si affaccia alla vita e all’universo con lo spirito di Leibniz, il quale credeva che in ogni cosa, persino nel più minuscolo e insignificante essere vivente, albergasse un’unicità irripetibile. Non è così radicale Nassim Nicholas Taleb, economista e filosofo sui generis, il quale sostiene che i “miracoli”, per essere tali, devono essere fenomeni rari e allo stesso tempo capaci di imporsi e modificare ogni nostra certezza. Il miracolo di Taleb, inteso in senso laico e soprattutto sfrondato da ogni caratterizzazione soprannaturale e morale (esistono miracoli positivi così come miracoli negativi), prende il nome di Cigno Nero: difatti, basta scorgere fra i canneti di una laguna anche un solo cigno nero affinché la certezza che tutti i cigni siano bianchi, frutto di innumerevoli osservazioni empiriche, rovini precipitosamente. Le certezze che noi acquisiamo col tempo, inferendo il generale dal particolare, non hanno fondamento: è questo il grande insegnamento cui sono giunti grandi del pensiero come gli scettici antichi, Sesto Empirico, Al-Ghazali e David Hume, il quale ebbe modo di dire che non è possibile prevedere il sorgere del sole dal fatto che l’abbia sempre fatto finora. Taleb non si limita a far proprio tale insegnamento, ma cerca di corroborarlo con nuovi ragionamenti e prove, pescando da più ambiti (matematica, economia, psicologia, epistemologia): fra citazioni brillanti, omaggi a grandi pensatori del caos (Montaigne, Popper, Mandelbrot), esempi mal riusciti (le vicende del personaggio di Evgenija, che avrebbero dovuto facilitare le spiegazioni, poco si amalgamano alla trattazione) e echi autobiografici, Taleb squaderna un pensiero affascinante, non privo di aspetti controversi, che certo non elimina la causalità degli eventi, alla maniera dei sopra citati scettici, ma che descrive il cosmo in cui viviamo in modo estremamente più complicato di quanto pensiamo; le scienze, dunque, ci ingannano, il mondo non è sempre più prevedibile, e ciò che pur prevedono non è ciò che invece incide profondamente sulle nostre vite, ovvero l’accidente, l’evento inaspettato, il Cigno Nero. Anzi il mondo sta divenendo sempre più imprevedibile: pensate, ad esempio, a quante catastrofiche e quasi inimaginabili ripercussioni può avere una guerra oggi, rispetto le guerre del passato. Taleb si scaglia in particolar modo contro gli economisti, i trader, i professoroni in giacca e cravatta esperti di rischio, i quali cercano di convincerci, idolatrando il loro dio, la curva a campana di Gauss, che il mondo in cui viviamo è il Mediocristan, un posto grigio dove tutto è regolare e uniforme, e non il pericolosissimo (ma affascinante) Estremistan, pur di fronte all’evidenza dell’impotenza dei loro mezzi predittivi (si pensi alle tante crisi economiche e ai tanti successi aziendali mai previsti).
Ma gli economisti, alla fine, non fanno che adeguarsi a un modo di affrontare la vita che è insito nella nostra psicologia e a cui nemmeno Taleb a volte riesce a sottrarsi: viviamo e ci muoviamo nel mondo utilizzando pregiudizi, bias, in termini tecnici, che Taleb è abilissimo a descrivere, quali la fallacia narrativa, la tendenza a narrativizzare gli eventi, disponendoli in modo consequenziale e casuale proprio allo stesso modo in cui riordiniamo i frammenti onirici dopo un sogno, la maggior presa che hanno su di noi gli aneddoti rispetto alle statistiche, la tendenza a trascurare le prove silenziose, cosa che porta, per esempio, gli storici a dare ai fenici degli illetterati solo perché non si sono trovate opere letterarie, la diminuzione della percezione dei rischi corsi in passato, la fallacia ludica, la tendenza a trattare eventi governati dal caso attraverso schemi intellettuali.
Perfino le grandi scoperte scientifiche, per Taleb, devono molto alla cosiddetta “serendipità”, ovvero alla fortuna di trovarsi dinnanzi a Cigni Neri positivi: Fleming stava pulendo il suo laboratorio quando per caso scoprì la penicillina, i due radioastronomi dei Bell Labs che scoprirono la radiazione cosmica, erano dapprima convinti che l’antenna che monitoravano fosse disturbata dagli escrementi di uccelli. Come poi tutti ringraziano i grandi scienziati che fanno scoperte e nessuno i poveracci che, invece, intraprendono vie sbagliate e che così facendo impediscono ad altri di intraprenderle nuovamente.
Qual è a questo punto la “ricetta di vita” che Taleb propone al lettore? Si tratta di una ricetta forse troppo filosofica, ma non per questo meno incisiva: innanzitutto lasciar perdere i secchioni che pensano che tutto sia definibile con esattezza, studiare e andare avanti avendo come proprio presupposto non la conoscenza di cui si dispone ma l’ignoranza, rendendo in questo modo i Cigni Neri dei Cigni Grigi, essere sempre preparati agli accidenti, senza dimenticare che ne esistono anche di positivi, fluttuare senza mai affondare, privarsi di radici e scorrere su un mondo di possibilità, che ora naufragano ora si concretizzano, senza mai dimenticarsi che in quanto umani siamo un Cigno Nero, sopravvissuto al nulla, all'immobilità, all’incoscienza. Perché buttarsi giù per un incidente o un licenziamento, se abbiamo la fortuna di essere creature così rare e così vive? Siamo miracolo; siamo, in quanto vita, per dirla con le parole di Alfred North Whitead, “un’offensiva diretta contro il meccanismo ripetitivo dell’universo”.

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Il cigno nero 2015-08-21 08:58:43 charles
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charles Opinione inserita da charles    21 Agosto, 2015
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Lezioso

La mia formazione universitaria è in ambito statistico-economico pertanto l'ombra del cigno nero, inteso proprio come "l'opera madre di Nassim Taleb" ha aleggiato a lungo sopra la mia testa.
nonostante questo, sebbene nutrissi stima per il personaggio-ricercatore nell'ambito finanziario-scientifico, non ho mai avuto il desiderio di addentrarmi in tale lettura.
L'occasione si è presentata solo quando la versione kindle è stata lanciata in offerta a 0.99€.
fatto il grande balzo, ho iniziato la lettura.
Nassim è abile a catturare subito il lettore: linguaggio terra terra, esempi tra il buffo e l'elementare, aneddotti elementari (non sempre riusciti) e tra l'uno e l'altro prende forma lo sviluppo della sua visione dell'imponderabile, dell'appunto "cigno nero".
Tutto bello. Peccato che tale stream venga ripetuto per oltre 300 pagine, senza per altro un vero sviluppo, men che mai approccio scientifico. Gli aneddoti ed esemplificazioni si susseguono ripetitivi fino alla nausea, con un modus fin troppo semplicistico, quasi a rivolgersi ad un pubblico analfabeta ma compiacente, con il solo scopo di avvalorare empiricamente le teorie del suddetto.
Dopo circa 250 pagine la domanda che iniziavo a pormi sempre più sovente era: "beh quindi?".
Ho terminato il libro solo per mera forza di volontà. La sua tesi è lontana dal potersi definire scientifica, ed anche ammesso sia così, di certo l'evidenza non è fornita in tale testo.
Dulcis in fundo le conclusioni ad un'opera di tal spessore (in senso fisico) arriva in due paginette, lasciando un pesante senso di incompiutezza. Gran sensazione di aver perso del tempo.
Una via di mezzo tra il saggio e la narrativa che trovo stucchevole non risultanto ne formativo o instruttivo ne piacevole nella lettura. Evitabile.

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